En lo que fue un sorprendente giro de acontecimientos, se anunció el lunes que Tyson Fury y su promotor, Frank Warren, firmaron un acuerdo de promoción conjunta con Top Rank que verá sus combates al aire en vivo por ESPN. Este acuerdo histórico también requiere un mínimo de dos combates por año en los Estados Unidos.

Se pensaba que Fury (27-0-1, 19 KOs), que sigue siendo el campeón lineal de peso pesado del mundo, estaba cerca de consumar un acuerdo para enfrentar a Deontay Wilder en una revancha muy esperada. El 1 de diciembre, los dos empataron en el Staples Center en Los Ángeles.

Fury ganará millones con este acuerdo y se dará una gran exposición a las audiencias estadounidenses, pero cuando se diga y se haga, el éxito de este acuerdo dependerá de a quién se enfrenta el colorido “Rey Gitano” en los próximos años.

Entonces, ¿quién está ahí fuera para él? ¿Y qué pareja es la más realista, dado el panorama actual de la industria del boxeo?

Fury contra Wilder II: Bob Arum, el presidente de Top Rank, dejó en claro que esta revancha debería tener lugar en la plataforma más grande disponible en Estados Unidos (que para él obviamente es ESPN). Pero Wilder (40-0-1, 39 KOs) y Premier Boxing Champions, encabezados por su asesor, Al Haymon, han tenido una larga asociación con Showtime, que distribuyó su primer encuentro de PPV.

No está claro si Wilder es un agente libre de televisión, como dice que lo es, o si Haymon incluso permitiría que Wilder se pasee a ESPN para un día de pago sin precedentes.

Aunque muchos asumieron que este nuevo trato que Fury ha firmado con Top Rank y ESPN efectivamente mataría (o demoraría) la revancha de Wilder, Arum se mantiene positivo.

“El propio Deontay Wilder dijo que, en lo que respecta a las cadenas, es un agente libre”, dijo Arum a ESPN. “Hoy, estamos enviando una oferta a Deontay Wilder, que también irá a su manager, Shelly Finkel, y su asesor, Al Haymon, haciendo esta oferta, que es tremenda, para hacer la pelea entre Tyson Fury. y Deontay Wilder”.

Así que por el momento, la pelota está en el lado de Wilder.

La conclusión es que una segunda vuelta entre estos dos es uno de los enfrentamientos más esperados de 2019. Sería una pena que las alianzas de boxeo habituales se interpongan en el camino de esta pelea. Todavía hay asuntos pendientes entre los dos.

Fury contra Anthony Joshua: Si esta batalla de todos los británicos tuviera lugar, probablemente necesitarías dos estadios de fútbol para mantener a todos los fanáticos que quisieran estar allí para presenciar lo que se consideraría la pelea más grande en la historia del Reino Unido. Mientras Fury tiene el título lineal (para lo que sea que valga), es Joshua quien posee los títulos de la AMB, la OMB y la FIB y ocupa el puesto número 1 en el ranking ESPN.com en la división de peso pesado. En la actualidad, Fury ocupa el tercer lugar, y muchos creen que su estilo resbaladizo y su hábil movimiento podrían molestar a Joshua.

Pero, una vez más, aunque este emparejamiento es obvio desde la perspectiva de la taquilla y el PPV, hay algunos obstáculos que superar. Warren y Eddie Hearn (quien ha promovido a Joshua desde que salió de los Juegos Olímpicos de 2012 con una medalla de oro para Inglaterra) son los Hatfields y los McCoy de la escena del boxeo en el estanque, pero es de esperar que con la cantidad de libras que hay en juego para esta pelea, al menos podrían cruzar el pasillo en este momento en particular.

Aunque la mayor parte del establo Matchroom Sports está bajo la bandera de DAZN, se ha informado que Joshua no está vinculado exclusivamente a ellos. Dicho esto, su pelea contra Alexander Povetkin en septiembre pasado fue en esta plataforma de transmisión, y su pelea del 1 de junio con Jarrell Miller en el Madison Square Garden también lo será.

La conclusión es que estas dos primeras peleas cuentan con los tres mejores hombres en la división de glamour del deporte; sería una verdadera vergüenza, y un fracaso monumental de todos los involucrados, si no se produce en algún momento en el futuro.

Fury contra Kubrat Pulev: OK, entonces asumamos que Fury no enfrentará a Wilder a continuación y que va a necesitar una pelea mientras tanto para iniciar este nuevo acuerdo. En Pulev (26-1, 13 KOs), tiene un oponente con credenciales decentes, y Pulev está saliendo de una victoria en 12 asaltos sobre el primo de Tyson, Hughie Fury, en octubre pasado. La única derrota de Pulev fue ante el ex campeón de peso pesado reinante, Wladimir Klitschko, cuando fue detenido en cinco asaltos en 2014.

Lo que tiene sentido con este emparejamiento es que Pulev (quien está clasificado como el número 9 en el ranking de ESPN.com) es respetable y, lo que es más importante, recientemente firmó un pacto de promoción conjunta con Top Rank, por lo que ciertamente engrasa los patines para que este enfrentamiento se convierta en una realidad.

Fury contra Joseph Parker: Parker era el titular de la OMB en 2018, pero perdió ese cinturón en lo que fue una actuación excesivamente cautelosa contra Joshua, dejando caer un veredicto unilateral e 12 asaltos. Luego fue derrotado por Dillian Whyte por decisión unánime en su próxima salida, antes de recuperarse con un paro en el tercer asalto ante Alexander Flores en diciembre.

Parker (25-2, 19 KOs) sigue siendo considerado un peso pesado bastante sólido para los estándares de hoy y actualmente ocupa el puesto número 8 por ESPN.com en peso pesado. Y una vez más, dado que no tiene un compromiso a largo plazo con ninguna plataforma en los Estados Unidos, parece no tener obstáculos para aceptar esta tarea.

Fury contra Oscar Rivas: El invicto Rivas (26-0, 18 KOs) está saliendo de una gran victoria, ya que detuvo a su compañero contendiente Bryant Jennings en el round 12 en enero. Actualmente, el colombiano está clasificado en el top 10 por el CMB, la AMB y la FIB.

Top Rank ahora tiene un interés periférico en Rivas después de su victoria sobre Jennings, así que nuevamente, esto ayuda al proceso de hacer este combate en el futuro inmediato. Rivas es un boxeador sólido y versátil que no hace nada excepcionalmente bueno, pero es más que respetable como un tipo de enemigo muy ocupado para Fury.

Fury contra Dillian Whyte: No está claro en este momento con quién está alineado Whyte. Aunque sus pasadas peleas han sido con Matchroom Sports, hay rumores de que podría unirse al PBC. Dicho esto, Whyte ha desarrollado una carrera muy sólida y se ha ganado la reputación de ser uno de los pesos pesados ​​más agradables para la multitud, y esa reputación se vio reforzada por su destacado nocaut en el undécimo round de Dereck Chisora ​​en diciembre.

Si bien puede que no sea de la magnitud de Joshua-Fury, si Fury y Whyte se enfrentan, será otra importante pareja inglesa de peso pesado que generará un gran interés en esa parte del mundo.

A pesar de eso, Whyte, el cuarto peso pesado clasificado por ESPN.com, parece estar en una posición privilegiada para lograr una pelea significativa más temprano que tarde, ya que es el contendiente clasificado como No. 1 en el CMB a Wilder, y la OMB en Joshua, quien le entregó su única derrota profesional.

Fury contra Jarrell Miller: Ahora, mucho de esto dependerá de qué tan bien se desempeñe “Big Baby” contra Joshua, pero una salida sólida no debería perjudicar su posición. Miller (23-0-1, 20 KOs), un ex peleador de kickboxing, es una de las personalidades más sociables del deporte, y sin duda sería una promoción divertida entre él y Fury (que también tiene el don de gab).

Las dos últimas peleas de Miller fueron en DAZN, pero no está claro si tiene un acuerdo a largo plazo con ellas.

Si Miller es capaz de sacar el malestar, de repente se convierte en el tipo en el asiento del ave de la división de peso pesado.

Fuente: Steve Kim / ESPN