Los niños se convierten en fanáticos del deporte a una edad temprana y llevan esa pasión con ellos durante toda su vida.

Por Thomas Hauser  / Boxingscene

Contrariamente a la sabiduría popular, el boxeo no es un deporte “viejo”. La edad promedio de los televidentes para el boxeo es menor que la de las Grandes Ligas, el fútbol americano de la NFL, NASCAR, las carreras de caballos, el tenis y el golf.

Pero el boxeo tiene un aspecto antiguo. Tres de sus personalidades más reconocibles en los Estados Unidos son Don King (88 años), Michael Buffer (75) y George Foreman (71). Y el boxeo no atrae a los fanáticos jóvenes en la medida en que lo hacen otros deportes.

Por “joven”, no estoy hablando del grupo demográfico de 18 a 49 años codiciado por los anunciantes. Estoy hablando de los doce años y menos, cuando se forman lealtades de por vida al deporte. Excepto por las incursiones en la comunidad hispana, la base de fanáticos del boxeo entre los jóvenes preadolescentes es mínima. Eso lo perjudica en el camino en términos de seguidores totales.

Hace años, el boxeo estaba arraigado en el tejido de los Estados Unidos. Jack Johnson, Joe Louis y Muhammad Ali tuvieron un gran impacto en la sociedad. Luchadores como Jack Dempsey, Rocky Marciano y Sugar Ray Robinson fueron íconos mucho antes de que sus carreras en el ring llegaran a su fin.

Ese tiempo se fue. Los apologistas de la ciencia dulce dicen que, durante décadas, el boxeo ha enfrentado una feroz competencia de otros deportes para atraer a los jóvenes fanáticos. Pero todos los deportes tienen competencia de otros deportes, y muchos de ellos han tenido éxito donde el boxeo ha fallado.

¿Cuál es el problema del boxeo cuando se trata de atraer jóvenes fanáticos? En realidad, tiene bastantes problemas.

(1) Los niños no juegan al boxeo como juegan otros deportes, por lo que es menos probable que se conviertan en fanáticos. Los niños juegan béisbol, fútbol y baloncesto en la calle, en los patios traseros, en los parques. No es así para el boxeo. Un artículo reciente en el New York Times informó que aproximadamente 45 millones de niños en los Estados Unidos practican deportes en equipos de clubes y ligas juveniles. Muchos de ellos juegan fútbol, ​​razón por la cual el fútbol ahora tiene el grupo demográfico de televidentes más joven de cualquier deporte importante.

(2) Los niños no van a combates de boxeo como parte de una comunidad cuando crecen. Asisten a los juegos escolares de fútbol y baloncesto y otros eventos que los hacen sentir como si pertenecieran a un grupo más grande.

(3) Es difícil para los niños identificarse con los luchadores porque, excepto en casos excepcionales, no hay un estado natal, y mucho menos una ciudad natal, identificación. Sí, Terence Crawford puede poner 12,000 fanáticos en asientos en Nebraska. Pero el equipo de fútbol de la Universidad de Nebraska puede poner 90,000 fanáticos en asientos en Nebraska. Y el récord de los Cornhuskers el año pasado fue de 5 victorias contra 7 derrotas.

(4) No hay equipos o ligas en el boxeo a los que los niños puedan seguir y mantenerlos involucrados regularmente. Esto también significa que prácticamente no hay rivalidades con las que los niños crezcan y experimenten año tras año.

(5) Las peleas más atractivas (las que tendrían más probabilidades de convertir a los niños en fanáticos) son las de pago por evento. Los espectadores tienen que gastar dinero o violar la ley para verlos. Es irónico que el boxeo, el más igualitario de todos los deportes, sea elitista al limitar el acceso a sus eventos emblemáticos. “Es un deporte para hombres ricos”, dice George Foreman. “No podemos hacer nada al respecto. El hecho es que es demasiado caro”.

(6) Las peleas más atractivas del boxeo están en la televisión demasiado tarde por la noche para que los niños las vean. En las décadas de 1970 y 1980, las buenas peleas se televisaban regularmente por las tardes de fin de semana. Ahora la mayoría de las grandes peleas se disputan mucho antes de la hora de acostarse de los niños. Los juegos de la Serie Mundial no comienzan después de la medianoche, hora del este. Los juegos del Super Bowl y el Campeonato de la NBA no comienzan después de la medianoche, hora del este. La mayoría de los juegos de fútbol universitario y profesionales se disputan los sábados y domingos por la tarde.

(7) La mayoría de los deportes profesionales tienen programas que llegan a los niños en un nivel de entrada, alentándolos a participar y ver el deporte. El boxeo no tiene eso. De hecho, el boxeo, a diferencia de la mayoría de los deportes principales, no tiene una estrategia coordinada en toda la industria para atraer fanáticos en ningún nivel. No hay una organización centralizada que diga: “Estamos juntos en esto a largo plazo, así que invirtamos de manera unificada y construyamos una base de admiradores para el futuro”. En cambio, la mayoría de las personas en el boxeo hacen lo que pueden para promover sus propios intereses estrechos y destrozar a los demás.

(8) Los factores desencadenantes de la conciencia del niño se han trasladado de la televisión a las computadoras personales, tabletas y teléfonos inteligentes. El boxeo se ha quedado atrás de otros deportes al explotar este cambio. La NBA estaba promocionando NBA.com mucho antes de que otros deportes entendieran el poder de Internet. La NFL tiene NFL.com y una gran cantidad de sofisticadas interacciones en las redes sociales, así como Fantasy Football. El boxeo tiene un montón de redes y promotores con sitios web competidores que se ejecutan como si no existieran otras redes y promotores. Del mismo modo, los videojuegos deportivos presentan a los niños deportes y crean nuevos fanáticos. EA Sports vende videojuegos para una amplia variedad de deportes, incluido el exitoso videojuego John Madden NFL. El último videojuego de boxeo que lanzó EA Sports fue Fight Night Champion hace nueve años.

(9) Los niños saben cuándo se entretienen. Incluso los niños despistados saben cuándo están siendo entretenidos. Y el boxeo no los entretiene. La tarjeta de boxeo promedio consiste en peleas explosivas de cartelera que enfrentan a los prospectos contra los desvalidos sin esperanza. Luego hay un evento principal que a menudo es equivalente a un partido de fútbol entre Ohio State e Indiana (o Ohio State vs. Akron si los niños tienen mala suerte).

(10) Los niños se bajan en campeones. Verdaderos campeones. Y el boxeo carece de campeones reconocibles. En cambio, a los niños se les dice que un luchador es genial porque está obteniendo dólares “X” para su próxima pelea y se espera que una pelea haga compras de pago por visión “Y”. Los fanáticos del boxeo saben que Canelo Álvarez firmó un acuerdo de once peleas por $ 365 millones con DAZN. Saben que Wilder-Fury II necesitó aproximadamente 1.2 millones de compras para que la promoción llegara a un punto de equilibrio y que no alcanzó casi 400,000 compras por debajo de ese objetivo. ¿Cuántos fanáticos saben o les importa cuál es el salario de LeBron James o cuántos espectadores vieron las Finales del Campeonato de la NBA el año pasado? El boxeo debe restaurar la legitimidad del término “campeón”.

(11) Los atletas en los principales deportes tienen acuerdos de patrocinio con campañas publicitarias construidas a su alrededor. Muchas de estas campañas publicitarias están dirigidas a espectadores jóvenes. Estas ofertas son prácticamente inexistentes en el boxeo.

(12) Los deportes, a diferencia de la mayoría de las formas de entretenimiento, como la música y las películas, se transmiten de generación en generación. El boxeo, solo entre los deportes profesionales, utiliza el mal comportamiento como una importante herramienta de marketing. Esto hace que algunos padres alejen a sus hijos del boxeo como deporte de espectadores.

El boxeo puede hacer algo con respecto a algunos de estos problemas. Otros están más allá de su control. Algunos de los problemas se refieren tanto a niños como a espectadores mayores. Para empezar, los poderes fácticos podrían programar algunas grandes peleas cuando los niños puedan verlas.