Leo Santa Cruz mencionó casualmente que el campo de entrenamiento iba genial durante una conferencia de prensa virtual el martes.

Su hermano, Antonio, ha estado haciendo la mayor parte del entrenamiento físico con él. Su padre, José, ha estado supervisando la operación.

Ha sido un negocio como de costumbre para el clan de Santa Cruz mientras se preparan para la pelea más grande de la vida de Leo, un enfrentamiento Showtime Pay-Per-View con el invicto artista del nocaut Gervonta Davis el 31 de octubre en el Alamodome en San Antonio.

Sin embargo, hace tres meses, los médicos prepararon a Leo, Antonio y al resto de su familia unida para la posibilidad de que José no sobreviviera a su debilitante batalla con COVID-19. José Santa Cruz, que ya había vencido al cáncer, estuvo hospitalizado durante más de un mes en junio y julio cuando el virus lo asoló.

“Pensamos que lo íbamos a perder”, dijo Leo Santa Cruz a BoxingScene.com. “Cuando estaba en el hospital, le fallaban los pulmones, su corazón se detuvo. Atrapó [COVID-19] dos veces, así que murió en la cama, pero lo trajeron de regreso. Nos dijeron que si moría una vez más, necesitaban saber qué queríamos hacer. Dijeron que no creían que pudiera pasar la noche. Entonces, hablamos con mi mamá y dijeron que si lo devolvían a la vida, básicamente estaría muerto, pero las máquinas lo mantendrían vivo. Pero mi madre dijo que no queremos que viva así. No queremos que esté sufriendo, de modo que si le pasa algo [más] simplemente tenemos que dejarlo ir “.

Leo Santa Cruz y su familia esperaban lo peor cada vez que un médico o una enfermera llamaban durante esos días oscuros para informarles sobre la condición crítica de José.

“Pensamos que llamarían y dirían: ‘Tu papá falleció’”, dijo Leo Santa Cruz. “Pero gracias a Dios, llamaron y dijeron: ‘Sus pulmones empezaron a funcionar de nuevo’. Y su corazón empezó a mejorar poco a poco. Y cada día mejoraba cada vez más. Entonces, estábamos muy felices. Nos sentimos aliviados de que estuviera mejorando cada vez más. Fue un milagro que Dios hizo por nosotros “.

No fue la primera vez que esta familia profundamente religiosa sintió que la intervención divina mantuvo a su patriarca orgulloso y resistente con ellos.

Anteriormente luchó contra el mieloma múltiple en etapa 3, un cáncer que afecta las células plasmáticas en la médula ósea. El tratamiento intenso de José mientras luchó valientemente contra esa enfermedad incluyó quimioterapia y cirugía de columna, que causó efectos secundarios prolongados.

José estuvo confinado a una silla de ruedas mientras Leo se entrenaba para su primera pelea contra Carl Frampton, quien se convirtió en el único oponente en derrotar a Santa Cruz cuando ganó su encuentro inicial de 12 asaltos por decisión mayoritaria en julio de 2016 en el Barclays Center en Brooklyn. Santa Cruz recuperó el título de peso pluma “súper” de la AMB de manos de Frampton en su revancha inmediata, otra pelea de 12 asaltos que ganó por decisión mayoritaria en enero de 2017 en el MGM Grand Garden Arena de Las Vegas.

Para cuando Santa Cruz comenzó a entrenar para su revancha contra Abner Mares a fines de la primavera del año siguiente, el cáncer de José estaba en remisión completa. Aparte de los dolores y molestias, José se mantuvo relativamente sano hasta que contrajo COVID-19.

A tres meses de otro roce con la muerte, pasa todos los días en un gimnasio de box en La Puente, California, ayudando a Antonio a preparar a Leo para su pelea por el título de 12 asaltos y 130 libras contra Davis.

“Mi papá, en este momento, está muy bien, gracias a Dios”, dijo Leo Santa Cruz. “El dolor se ha controlado un poco. Tiene algunos días en los que tiene dolor, pero es normal. Pero ha estado en el campamento conmigo y todo eso. Tuvo algunos problemas antes de que se hiciera la pelea, antes de que se nos ocurriera la fecha para la pelea. Lo estaba haciendo muy, muy mal. Pero Dios hizo un milagro. Pasó por todo el asunto de COVID. Casi muere. Los médicos dijeron que no había esperanza para él, pero como dije, afortunadamente Dios hizo un milagro y estará allí para esta pelea “.

Antonio Santa Cruz también contrajo COVID-19, pero su caso no fue tan grave. Se puso en cuarentena durante aproximadamente una semana y luego dio negativo por coronavirus.

Luna, la hija de 2 años de Leo Santa Cruz, también dio positivo por COVID-19. El menor de sus tres hijos también experimentó síntomas leves.

Leo Santa Cruz dio negativo en repetidas ocasiones a COVID-19, aunque un médico le informó que probablemente tuvo el virus en algún momento.

Una vez que Antonio, Luna y José se recuperaron, Leo Santa Cruz comenzó a concentrarse en prepararse para su gran pelea con Davis.

Tener a su padre en el campamento y en su esquina la noche de la pelea siempre ha sido reconfortante para Santa Cruz. El campeón de cuatro divisiones de Rosemead, California, ha confiado totalmente en los instintos estratégicos de su padre a lo largo de su carrera amateur y profesional.

“Tengo a mi papá, a mi hermano ya todo mi equipo entrenando conmigo”, dijo Leo Santa Cruz. “Todo está saliendo genial”.

La presencia de José será particularmente importante durante el resto de su campamento y en la noche del 31 de octubre. En Davis, su hijo se encontrará con un golpeador peligroso que ha noqueado a todos menos a uno de sus oponentes profesionales (23-0, 22 KOs).

Davis de Baltimore ha detenido a 14 oponentes consecutivos dentro de la distancia y es un favorito 4-1 sobre el duradero Santa Cruz (37-1-1, 19 KOs). Facciones significativas de fanáticos y medios han descartado las posibilidades de Santa Cruz de lograr una sorpresa.

Esos cínicos han motivado a Santa Cruz, pero el humilde mexicano-estadounidense ha mantenido ese escepticismo en perspectiva a la luz de lo que le ha sucedido a su padre.

“Estoy muy agradecido”, dijo Leo Santa Cruz. “Todos los días le doy gracias a Dios por tenerlo aquí con nosotros. Estoy bendecido porque sé que todo lo que ha pasado por él es muy difícil. Si le hubieran sucedido todas estas cosas, podría haberse ido hace mucho tiempo. Pero es fuerte. El es un guerrero. Y creo que Dios está de nuestro lado. Mi papá está aquí por una razón. Estoy muy feliz de que esté aquí con nosotros “.

Keith Idec / Boxingscene